又一笔,美团再投硬科技

科技
4阅读

这段时间,广州抗疫牵动着许多人的心。在紧张的疫情防控中,一支技术军团吸引了许多关注。

自6月初开始,多家自动驾驶公司、互联网公司出动旗下无人车运送货物,充分发挥机器人的特点,将减少接触、交叉感染的风险,以及提升运力的优势发挥到了极致。

科技为抗疫带来实际助力的背后,是产业力量围绕硬科技的持续投入。

此次参与广州货物运送的许多无人车,其关键组件激光雷达硬件部分由禾赛科技提供。6月8日,禾赛宣布完成超过3亿美元的D轮融资,领投方名单中,美团赫然在目。

外界对于美团在硬科技层面投入的印象多以自研的无人配送车为窗口,而领投禾赛科技实际指示了美团卡位硬科技的另一条关键路径——投资。梳理美团在硬科技领域的动作可以看出,这家本地生活服务领域的头部公司正通过投资这一抓手,围绕产业上下游进行深度布局。

投资机器人最多的CVC

今年4月19日,美团新一代自研无人配送车在北京顺义正式落地运营。美团首席科学家夏华夏透露,未来三到五年,无人配送车体和自动驾驶软硬件系统的总成本将能控制在15万元以内。美团无人配送今年有望在上海、深圳开启。

美团对无人配送的探索始于2016年,是体现美团硬科技实力的重要窗口。但是回顾美团在无人配送生态方面的动作可以看出,发展无人配送,美团走的绝不只是自研这一条路。

此次领投禾赛科技,是美团在科技领域尤其是硬科技领域的一次落子。而基于过往信息可以发现,在科技领域美团早已布局颇多。

据消息人士透露,美团对科技领域最早的投资始于2018年,彼时收购了一家无人机公司,投资了一家物联网传感器公司。由于一贯的低调作风,加上当时外界关注的焦点都在上市上,因此这两个投资鲜有人知。

风格虽然低调,但行动上美团十分凌厉。

进入2020年之后,美团围绕科技领域的投资开始加速。当年7月,美团独家投资了室内配送机器人企业普渡科技(PUDUTECH),此次为该公司的B轮投资,融资金额过亿元。普渡科技成立于2016年,是一家集研发设计和生产销售于一体的餐饮服务机器人公司。同年9月,美团、腾讯联手投资了智能清洁机器人研发商高仙机器人,投资规模为数亿人民币。高仙成立于2013年,主要研发智能清洁机器人。12月,美团参与通用智能机器人公司非夕科技(Flexiv)超1亿美金B轮融资,非夕科技旨在研发和应用仿人化机器人和人工智能技术。

今年以来,美团投资速度未减:1月,投资平台型机器人公司盈合机器人;2月,参与自动驾驶初创公司毫末智行;4月,领投工业机器人公司梅卡曼德;6月,领投禾赛科技。除此之外,此前入局的理想汽车也是美团投资的一个重要标的。

密集出手背后,一条主线也隐约浮现:这些被投公司有一个共同点,即机器人。它们都属于前沿硬科技的范畴,而这个范畴还包括自动驾驶、智能硬件。

如今,在连续投资了普渡科技、高仙机器人、盈合机器人、梅卡曼德等机器人公司后,美团战投已经悄悄成为了投资机器人最多的CVC。

押注长期价值

如此密集的投资机器人领域,与美团创始人王兴对行业趋势、技术发展潮流以及用户需求的判断密不可分。事实上,Robotics是王兴认为能够准确描述人工智能机器人的关键词,也被他在此前的财报电话会上高频提起。

王兴在美团今年一季度财报沟通会上表示,“2020年下半年,我们投资了一些初创公司,所有公司的名字都有个共同点,都含有‘Robotics’,这对我们来说很重要,机器人意味着智能硬件。我更看好服务行业的机器人技术。随着技术和机器人的不断进步和发展,我们在提高效率、降低成本和为客户创造更好的体验方面拥有巨大的潜力。”

这段表态里的关键词是效率、成本和体验,但机器人等硬科技的潜能不止于此,其中也蕴藏着新场景、新空间的新想象。以理想汽车为例,配备了无人驾驶、语音识别的新一代汽车,背后的技术核心也是智能硬件和智能机器人的一种,实际上以汽车为代表的应用场景潜藏着创造更便捷生活空间的可能,幻想一下未来,人们或许可以通过车载语音助手在车上下一单外卖,然后由无人车机器人把食物送到手边。前沿硬科技的系列组合不仅可以提高社会经济的效率、降低成本、优化体验,更可以打开生活的更多可能。

愿景虽然美好,但是实现需要时间。投资前沿科技对于商业公司而言其实是一场对于寻找长期价值的探索,虽然前沿科技往往指示着未来方向,但在研究、应用与大规模应用间通常需要非常长的时间。也就意味着产业上下游的所有参与者们必须有足够的耐心和定力。

但从一系列投资动作可以看出,美团对于标的的选择更多着眼于真正具有长期价值的前沿硬科技。一是源自美团对于技术趋势的精准判断,其次也符合美团长期主义的理念。

目前,美团围绕前沿硬科技已经有了三条清晰路径:自研、平台、投资。

以无人配送领域为例,当下无人配送主要涉及室内、半封闭园区以及公开道路三个重要场景。美团将自研重点放在室外场景的L4级别自动驾驶技术能力上,对于室内、半封闭园区主要通过投资、合作等方式覆盖。2018年7月,美团推出无人配送开放平台,邀请包括技术、整车、硬件、运营等无人配送场景上下游的合作方加入,共建生态版图。与此同时,近年持续在机器人等领域的布局,进一步完善了其在上下游产业链侧的能力,完整化美团无人配送的生态版图。

不过,着眼最前沿硬核科技只是美团的实现路径,美团的目的并不是为了追求高大上的酷炫效果,而是为了踏踏实实服务生活。

以技术实现使命

仰望星空,同时也脚踏实地,应用价值才是美团对于技术投入的基本态度。

美团投入前沿硬科技的根本目标,是为了优化生产要素的生产、流动、分配。借助科技的力量,通过不断解决实际生活中的各类问题,提供一整套切合实际且物美价廉具有可操作性的方案,本质上是在打造与未来商业形态高度适配的基础设施。

基于此,美团对于前沿硬科技的布局始终紧紧围绕现实需求,机器人只是美团目前关注的领域之一,但绝非全部。王兴曾透露,美团也在同步研究其他技术,包括生物技术,“我们相信生物技术将在所有领域中扮演越来越重要的角色。我们也研究农业技术,总的来说,我们会关注所有最前沿的技术。我们不仅进行科技投资,也进行科技研发。所有这些技术都只是实现我们使命的手段——帮大家吃得更好,生活更好。”

确实,前沿科技产出的实际成果,都需要有一个确切的落地场景。

以无人配送为例,这项技术真正成熟后,将极大帮助解放人力、缓解压力,提升配送效率。在提升用户用餐体验的同时,也卸下压在外卖小哥肩头沉重的时间紧箍咒,更可以帮助平台和商家降低成本。再比如,在供应链上,智能货架拣货、机器人运输、自动核验、打包等机器人技术也将在零售业的物流等中间环节起到降本增效的作用。

所谓技术赋能产业,带来新的生产和生活方式的实例。

对于美团而言,可以预见的是其对前沿硬科技的投入将会是持续的,这些前沿科技的价值也需要更长的时间周期来释放,不过可以肯定的是那些真正着眼长期价值的长期投入往往也结出了丰富的果实。什么时候科技不再是高大上的名词,而是真正走入生活,服务社会,才是实现了科技真正的价值。

正如王兴而言:“无论一项科学技术多么激动人心,它只是一种手段,而不是目的本身。美团的目的始终是“帮大家吃得更好,生活更好”,如何使用科技实现这个最终目的,才是关键。”

来源:大摩财经

the end
免责声明:本文不代表本站的观点和立场,如有侵权请联系本站删除!本站仅提供信息存储空间服务。

精选推荐

随机推荐